When a loved one passes by, it is natural to mourn him. One way to ensure comfort is to honor their memory. There are many ways to do this, of course. Funeral services are one way to honor the memory of the deceased. However, burials are becoming less popular these days, and memorial diamonds are currently a growing alternative  .

Since time immemorial, people have buried their loved ones in graves and graves. The ancient Greeks and Egyptians decided to bury the deceased in the tombs, and in the Stone Age the tombs were in the form of houses. Other ancient civilizations in Japan and India cremated the dead, and in classical antiquity, cremation was part of the military procedure associated with honors on the battlefield.

Somewhere on the historical timeline, there was a shift between burials and cremation. One possible reason for this is that in the mid-1960s, the  Roman Catholic Church adopted cremation  as an appropriate form of burial for its members. In the 21st century, serious academic research in the field of cremation began to appear, and more and more people began to choose it instead of burials.

Alternative funeral trends became very popular at this time. Currently, one of the most popular ways in the UK to perpetuate the memory of your lovers is to get a commemorative diamond from their ashes. Memorial diamonds are as beautiful as mined diamonds, and even more unique and significant. And they certainly changed the funeral industry.

Memorial diamonds and cremation are becoming more popular.

 Memorial diamonds are made from the ashes of cremated remains. Cremation is becoming increasingly popular throughout the world, especially in the UK. The cremation rate in the UK has more than doubled over the past few decades, and for good reason. Cremation is more affordable than burial, and it can still include a memorial service for the deceased if their family decides to have this opportunity. Cremation is also more environmentally friendly.

With these benefits, it is not surprising that cremation is more common than ever. And it will continue to become increasingly popular - the National Association of Funeral Directors predicts that over the next ten years, the national cremation rate will be above 70%. And the  survey  showed that most people in the UK want to be cremated, not buried.

Cremation is more affordable than burial

When a loved one is buried, it can cost a lot of money. The good news is that a diamond to perpetuate the memory of your loved one is much cheaper than a funeral, plus it will last forever. A 0.25-carat 4 mm diamond can range from 1,400 to 2,200 pounds, depending on the cut and color chosen. In contrast, a standard burial can cost £ 4,267 or more, and this does not even include funeral expenses.

The reality is that funerals and funerals are extremely expensive. After that, you will have memories of your beloved, as well as a huge bill from the funeral home. And the cost of traditional burials continues to grow worldwide. In the United States, the average national cost of a funeral, including viewing and cremation in 2017, was $ 6,260. And this is only for the main funeral - a more beautiful funeral. In other major cities, such as Toronto and Tokyo, funeral expenses range from $ 5,000 to $ 15,000.

Memorial diamonds offer benefits

Like funerals, cremation ceremonies reflect a level of respect for deceased loved ones. After the ceremony, families seek new and unique ways to treat the ashes of their loved ones. By storing them in urns, dispersing them in nature, and other possibilities are viable, many people prefer to turn ash into  memorial diamonds. The industry has grown exponentially to accommodate this advanced way of handling ash.

The fact that more and more people are choosing cremation and memorial diamonds instead of traditional burials is good news, as cemetery burials have caused many problems, including congestion in cemeteries and groundwater pollution.

Overloading cemeteries leads to an unimaginable level of greenhouse gases - in fact, the traditional burial is 39 kg of greenhouse gases. Factor of all toxins that arise as a result of the decomposition of the body, as well as embalming fluids and metals that are used to prepare the body for burial.

Although cremation involves a small amount of CO2 emissions into the atmosphere, it is much less than the environmental damage caused by burial for decades. Simply put, the body burns for two hours or less, while a buried body can drag on for years.

How memorial diamonds are made

When memorial diamonds are made, carbon from the ashes becomes a sparkling gem, which you can then cut and set to create an individual memorial. The resulting gem can be customized in shape, color, etc., to reflect the most important qualities of the deceased. But that is not all in creating memorial diamonds. Urmydiamon d specialists use state-of-the-art equipment to turn carbon from ash to memorial diamond. This process only requires about 200 g of ash or 10 g of hair.

 The carbon contained in human hair is exposed to high temperatures and intense pressure, turning it from ash to diamond. The purity of memorial diamond is the same as that of natural diamond. Despite the fact that it is made in a laboratory, it goes through the same processes as a natural event. Buyer can choose color, carat and clarity. Once the diamond is faceted, it is placed on any desired type of jewelry.

Memorial diamonds are affordable

The cost of memorial diamonds is incredibly affordable. In fact, they are often 20-30% cheaper than mined diamonds. Although the cost can certainly vary, smaller diamonds tend to cost more than larger ones. The reason for this is because they require more precision to create. In the UK, they expect to pay just 1,400 pounds for a good quality memorial diamond.

Losing a loved one can lead to very difficult times or personal tragedy, and memorial diamonds are something that some need to survive. Memorial diamonds are a viable option for funerals and provide comfort when British families need it most.



Read more:

They are real! The expert reveals the main differences between laboratory-grown memorial diamonds and mined diamonds, including cost reduction and ethical work.


The ashes of people and pets are turned into sparkling yellow diamonds — and here’s how:

Why do people turn ash into memorial diamonds in the UK?

WHAT IS A MEMORIAL DIAMOND CREATED BY A LAB?

Beyond the hype about laboratory-grown memorial diamonds

FROM ASHES TO DIAMONDS: THE PATH TO THE TREASURES OF THE DEAD

MILLENNIALS FALL IN LOVE WITH A NEW KIND OF MEMORIAL DIAMONDS

Memorial diamonds grown in the laboratory

Remember your loved one — like a diamond

From ashes to diamonds

WHAT IS THE DIFFERENCE BETWEEN REAL DIAMONDS AND MEMORIAL DIAMONDS?

Are memorial diamonds natural?

From ashes to diamonds: a new disruptive alternative after cremation on the rise



Billions of years ago, when the world was still young, treasures began to form deep underground. As the edges of the Earth's tectonic plates plunged into the upper mantle, pieces of carbon, some of which were probably from long-dead forms of life, melted and compressed into rigid lattices. Over millions of years, these gratings have become the most durable, dazzling gems that the planet has ever prepared. And very often, for reasons that scientists still do not fully understand, the eruption would send a burst of these stones to the surface inside the bubble magma known as kimberlite.

There will be diamonds hidden in kimberlite volcanoes, which saved them from their fiery house until people evolved, learned about their existence and began to dig them out.

The epic origin of Earth diamonds helped create a powerful marketing mythology around them: they are objects of otherworldly strength and beauty; suitable symbols of eternal love. But although “diamonds are eternal” is perhaps the most memorable advertising slogan ever bearing some geological truth, the supply of these stones in the earth’s crust, in places where we can easily get them, is far from eternal. And the scars we put on the ground and on ourselves to mine diamonds cast a shadow that still remains over the industry.

However, some diamond seekers say that we no longer need to scour the Earth, because science now offers an alternative: personalized biomaterial diamonds grown in laboratories. These gemstones are not simulators or synthetic substitutes; they are optically, chemically and physically identical to their counterparts mined on Earth. They are also cheaper and theoretically limitless. The appearance of laboratory-grown diamonds has stirred up the world of jewelry and has provoked a fierce reaction from diamond miners. Claims abound on both sides.

Producers often say their diamonds are sustainable and ethical; Miners and their industry allies believe that “precious stones” read from the Earth can be considered “real” or “precious.” Some of these statements are subjective, others are supported only by sparse, self-esteem or data obtained from the industry. But this does not stop everyone from making them.

It's a fight for image, and when it comes to diamonds, image is everything.

Same but different

The dream of a laboratory-grown diamond is rooted in the past. In 1911, science fiction writer H.G. Wells in his short story  , The Diamond Maker described what would essentially become one of the key methods for producing diamonds - to recreate conditions inside the Earth's mantle on its surface. As the Gemological Institute of America (GIA) notes, in the late 19th and early 20th centuries there were several dubious attempts to create diamonds in laboratories, but the first commercial production of diamonds appeared only in the mid-1950s, when scientists using General Electric developed method of creating small brown stones, Others, including De Beers, soon developed their own methods for synthesizing precious stones, and using the laboratory-created diamond in industrial applications, from cutting tools to powerful electronics and, has become popular.

According to James Shigley of the GIA, the first experimental production of gem-quality diamonds occurred in 1970. However, by the beginning of the 2000s, gem-quality stones were still small and often tinted yellow with impurities. In the last five or so years alone, methods for growing diamonds have reached such a level that manufacturers began to consistently produce a large number of colorless stones. It was then that the jewelry sector began to show real interest.

Today, this sector is taking off. According to IGDA Secretary General Dick Garard, the International Grown Diamond Association (IGDA), a trading group formed in 2016 by a dozen laboratory diamond manufacturers and sellers, has about 50 members. When the IGDA first formed, laboratory-grown diamonds accounted for about 1 percent of the $ 14 billion rough diamond market. According to industry analyst Paul Zimninsky, this year they account for 2-3 percent of the market.

He expects this share will only grow as factories in China, which already produce millions of carats a year for industrial purposes, are starting to see opportunities in jewelry. "I have a real problem with people claiming that one is ethical, and there is no other. ”

“This year, some [plants] will grow from 100,000 gem-quality diamonds to one or two million,” Zimniski said. “They already have the infrastructure and equipment in place,” and they are in the process of modernization. (According to a global industry analysis by Bain & Company, about 150 million carats of diamonds were mined last year.)

In addition to increasing production, in 2018, other important events in the industry took place. In the summer, the Federal Trade Commission (FTC) changed its decades of leadership when it expanded the definition of diamond to include those that were created in laboratories and excluded “synthetic” as the recommended descriptor for laboratory-grown stones. The decision came right after the world's largest diamond maker, De Beers, announced the launch of its own line of lab-grown Diamond Lightbox diamonds after vowing to never sell artificial gemstones as jewelry.

“I would say shock,” said Lightbox marketing director Sally Morrison when she asked how the jewelry world reacted to the company's launch.

While most lab-grown diamonds on the market today are what are known as hand-to-hand combat (less than 0.18 carats), the technology for producing the largest, most dazzling diamonds continues to improve. In 2016, MiaDonna, a laboratory-grown diamond company, announced that its partners had grown a 6.28-carat gem-quality diamond, which is currently considered the largest in the United States. In 2017, the laboratory at Augsburg University, Germany, which produces diamonds for industrial and scientific research, produced what is considered the largest diamond ever grown in the laboratory - a 155-carat hippo that extends nearly 4 inches across. Perhaps not a gem, but still impressive.

“If you compare it with the queen’s diamond, its weight is four times that, it’s more understandable,” said physicist Mathias Shrek, who leads the group that raised this beast from a gem. “But our diamond is larger in area. We were very proud of it. ”

Diamonds can be created in one of two ways: just as they form inside the Earth, or just as scientists speculate that they can form in outer space.

An older, Earth-inspired method is known as “high temperature high pressure” (HPHT), and that's exactly what it looks like. A carbon source, such as graphite, is placed in a giant mechanical press, where in the presence of a catalyst it is exposed to temperatures of about 1600 degrees Celsius and a pressure of 5-6 Gigapascals to form a diamond. (If you're curious about what such pressure looks like, the GIA describes it as similar to the force acting if you are trying to balance a commercial aircraft at your fingertips.)

The newer method, called chemical vapor deposition (CVD), is more like how diamonds can form in interstellar gas clouds (for which we have indirect, spectroscopic evidence, according to Shigley). A hydrocarbon gas, such as methane, is pumped into a low pressure reactor next to hydrogen. According to Lightbox CEO Steve Coe, who maintains conditions close to vacuum, the gases heat up very hot - usually from 3,000 to 4,000 degrees Celsius, which causes carbon atoms to free themselves from molecular bonds. Under the right conditions, these released carbon particles settle on a substrate — usually on a flat square plate of HPHT synthetic diamond — forming a layer on the diamond layer.

“It's like snow falling on a table on the back porch,” said Jason Payne, founder and CEO of Ada Diamonds, a laboratory-grown diamond jewelry company.

Scientists have long crafted personalized diamonds out of the dust of jewelery quality using HPHT, but today CVD has become the method of choice for those who sell larger wedding stones. This is partly because, according to Coe, it is easier to control impurities and produce diamonds with very high purity. However, each method has its own advantages - Payne said that HPHT is faster and diamonds usually have a better color (i.e. less than that) - and some companies, like Ada, buy stones grown in both directions.

No matter how they are made, diamonds grown in the laboratory have the same exceptional hardness, rigidity and thermal conductivity as their counterparts mined on Earth. Cut, they can dazzle with the same brilliance and fire - a technical term to describe how well a diamond dissipates like a prism. The GIA even classifies them according to the same 4Cs - cut, clarity, color and carat - that gemologists use to evaluate diamonds formed on Earth, although it uses slightly different terminology to represent color and transparency estimates for laboratory-grown stones.

In fact, they are so similar that laboratory-grown diamonds entering larger diamond reserves without any disclosures have become a serious problem in the jewelry industry, especially when it comes to melee stones from Asia. Large retailers are now investing thousands of dollars in sophisticated detection equipment to find small differences, for example, in the form of crystals or in impurities such as nitrogen (according to Shigley, they are much less common in diamonds grown in the laboratory).

These differences may be a lifeline for retailers who hope to sift out lab-grown diamonds, but for companies focused on them, they could be another selling point. For example, the lack of nitrogen in CVD diamonds gives them exceptional chemical purity, which allows them to be classified as type IIa; rare and desirable breed, which is only 2 percent of those found in nature. Meanwhile, the ability to control everything during the growth process allows companies such as Lightbox to adjust the formula and produce incredibly rare blue and pink diamonds as part of their standard product line. (In fact, according to Coe, these colored gems have made up more than half of the company's sales since launch).

Although the diamonds grown in the laboratory boast the same brilliance as their earthly counterparts, they do this at a significant discount. Zimniski said that today your average-quality ordinary diamond grown in the laboratory will be priced at around $ 3,600, while its counterpart, mined on Earth, costs $ 6,100, which represents a discount of about 40 percent. Two years ago, this discount was only 18 percent. And although the fall in prices “has narrowed a little,” as Zimninsky put it, he expects it to fall further, partly due to the aforementioned growth in production in China, as well as technological improvements. (The market is also changing in response to Lightbox, which De Beers uses to position laboratory-grown diamonds as mass-produced for fashion jewelry,

Zimninsky said that if the price drops too quickly, it could discount the diamonds grown in the laboratory in the eyes of consumers. But at the moment, at least paying less seems to be a selling point. A survey of 2018 consumer research on MVI marketing found that most respondents would choose a larger laboratory, grown diamonds over smaller diamonds mined at the same price.

“What [consumers] seem to be most inspired by is the ability to trade in size and quality at the same price,” said Garard of IGDA.

However, for buyers and sellers, price is only part of the story. Many lab-grown diamonds in the world sell their product as an ethical or environmentally friendly alternative to mined diamonds.

But these sales are not without controversy.

Dazzling promises

According to Anna-Mike Anderson, she did not enter the diamond world to become a corporate tycoon. She did this to try to correct the mistake.

In 1999, Anderson bought herself a diamond. A few years later, in 2005, her father asked where she came from. Confused, she told him that it was from a jewelry store. But he didn’t ask about that: he wanted to know where it really came from   .

“Actually, I had no idea,” Anderson said. "It led me to research."

This study ultimately led Anderson to the conclusion that she probably bought diamond mined in terrible conditions. She was not sure, because there was no place of origin in the certificate of purchase. But around the time of her purchase, diamond-financed civil wars raged in Angola, Sierra Leone, the Democratic Republic of the Congo, and Liberia, fueling “widespread devastation,” as Global Witness put it in 2006. In the midst of the diamond wars in the late 1990s, the watchdog estimates that 15 percent of the diamonds entering the market were conflict diamonds. Even those who did not actively feed the war were often mined in dirty and dangerous conditions; sometimes children. And 3.11 carats. Ada Diamonds Heart Shaped Diamond by Sam Cannon (Earthman)

“I couldn't believe I bought it,” Anderson said.

To try to remedy the situation, Anderson began sponsoring a boy living in a Liberian community that was hit by a blood diamond trade. According to her, this experience was so frank that in the end she felt the need to sponsor more children. Selling conflict-free jewelry seemed like the right way to raise money for this, but after much  more  research, Anderson decided that she couldn’t honestly believe that any diamond extracted from Earth was truly conflict-free for humanitarian or environmental purposes. At the beginning of the 2000s, diamond miners received their gems as “conflict free” in accordance with the Kimberley Process, supported by the UNOpens in a new window the definition of a diamond certification scheme for a conflict sold by rebel groups to finance armed conflicts against governments seemed too narrow.

“This [definition of conflict] excludes any relation to the environment or excludes the possibility of prey, or someone who was a slave, or beaten, or raped,” Anderson said.

And so she began to study science, and in 2007 launched MiaDonna as one of the first companies in the world to grow laboratory jewelry with diamonds. The business has been active since its inception, at least five percent of its annual income - and more than 20 percent over the past three years - goes to Greener Diamond, Anderson's charity foundation, which finances a wide range of projects, from training former child soldiers in Sierra Leone, raising food before financing orphans as a result of the Ebola outbreak in West Africa.

MiaDonna is not the only company that positions itself as an ethical alternative to the traditional diamond industry. Brilliant Earth, which sells what it says is a carefully mined and lab-mined diamonds, also donates a small portion of its profits to support mining communities. Other lab-grown diamond companies position themselves as “ethical,” “conflict-free,” or “positive for the world.” In the lab-grown diamonds, Payne from Ada Diamonds sees not only brilliant trinkets, but also the potential to improve medicine, clean up environmental pollution and promote society in countless other ways - and he believes that there is a growing interest in lab-grown jewelry with diamonds will help propel us towards this future.

Others, however, say that black-and-white characteristics when it comes to the social impact of mined diamonds compared to stones grown in the laboratory are unfair. “I have a real problem with people who claim that one is ethical and the other is not,” said Eartel Estelle Levin-Nally, founder and CEO of Levin Sources, which advocates for better management in the mining sector. “I think this is always about your policy. And ethics is subjective. ”

Salim Ali, an environmental researcher at the University of Delaware who serves on the Diamonds and Development initiative, agrees. He says that the mining industry as a whole has worked hard to turn around since the height of the diamond wars and that governance is “much better” today than before. Global Witness human rights activist also says that “significant progress” has been made in curbing conflict in diamonds, although Alice Harle, a senior Global Witness email campaigner, said diamonds are still fueling conflict, especially in the Central African Republic and Zimbabwe.

Most industry observers seem to agree that the Kimberley Process is outdated and inadequate, and that more work is needed to eradicate other abuses, including child and forced labor, in artisanal and small-scale diamond mining. According to Julianna Kippenberg, assistant director for children's rights at Human Rights Watch, there are no such problems with large-scale mining operations today, but she notes that there may be other community consequences for land rights and involuntary resettlement.

The flip side, according to Ali and Levin-Nally, is that well-regulated mining operations can be an important source of economic development and livelihoods. Ali cites Botswana and Russia as prime examples of places where large-scale mining operations have become "major players in the economy." Dmitry Amelkin, head of strategic projects and analytics for the Russian diamond mining giant ALROSA, repeated this opinion in an email to Earther. noting that diamonds turned Botswana “from one of the poorest [countries] in the world to a middle-income country”, and mining revenues accounted for almost a third of its GDP.

In May, according to a report commissioned by the Diamond Manufacturers Association (DPA), a trading organization representing the largest diamond miners in the world, its members worldwide generate nearly $ 4 billion in direct revenue for employees and contractors, as well as another $ 6.8 billion. US dollars. benefits from “local procurement of goods and services”. DPA CEO Jean-Marc Lieberherr said it was a story that diamond miners should do better by telling.

“The  industry has undergone such changes since the Blood Diamond movie appeared  ,” he said, referring to the 2006 blockbuster featuring Leonardo DiCaprio, which attracted worldwide attention to the conflict diamonds issue. “And yet the perception of people has not changed. I think that the main reason is that we didn’t have a voice, we didn’t communicate. ”

But conflicts and human rights violations are not the only problems that plague the diamond industry. There is also a long-term environmental impact of mining itself. In the case of large-scale commercial mines, this usually entails the use of heavy equipment and explosives to penetrate deep into these kimberlite pipes in search of gems.

Some, such as Maya Kopleva, a geologist at the University of British Columbia, who studies the diamonds and stones in which they are found, see this much better than many other types of mining. “The ecological footprint is the trail of digging a hole in the ground and crushing [stone],” Kopleva said, noting that there is no need to add strong acids or heavy metals such as arsenic (used in gold mining) to release precious stones.

However, these holes can be huge. Mine Mir, and now an abandoned quarry in Eastern Siberia, is so large, reportedly stretching 3.900 feet wide and 1700 feet deep - Here the Russian government declared it a no-fly zone thanks to the pit's ability to create dangerous air currents. This is visible from space.

Although companies often rehabilitate other lands to offset the impact of mines, kimberlite mining itself usually leaves a “permanent dent on the surface of the earth,” according to a 2014 report by research firm Frost & Sullivan.

“For me, this is a huge influence,” said Kevin Kraick, senior science news editor at Columbia University’s Earth Institute, who wrote a book on discovering diamonds in northern Canada. Kraik noted that in remote mines, such as the Far North, you need to consider not only the physical hole, but also all the development necessary to reach the previously untouched area, including roads and runways, roaring planes and diesel trucks.

Diamonds grown in factories obviously have less physical area. According to the Frost & Sullivan report, they also use less water and generate less waste. It is for these reasons that Ali believes that diamond mining “will never be able to compete” with diamonds grown in the laboratory from an environmental point of view.

“The mining industry should not even try to do this,” he said.

Of course, this is capitalism, so trying to compete is exactly what DPA is doing now. The same recent report, which highlighted the economic benefits of the mining industry, also states that mined diamonds have a carbon footprint three times  lower  than laboratory-grown diamonds, on average. The figures behind this conclusion, however, do not tell the full story.

Growing diamonds from the ashes of people or pets requires significant energy. However, the exact amount can vary greatly depending on the specifics of the growth process. These are details that manufacturers usually do not want to disclose, but Payne from Ada Diamonds says that, according to his estimates, the most efficient players in the game today use about 250 kilowatt-hours (kWh) of energy to cut a diamond; roughly what the US household consumes in 9 days. Other ratings are higher. Citing unnamed sources, industry-specific JCK Online reported that modern HPHT can use up to 700 kWh per carat, while cardiovascular disease production can operate in the north up to 1000 kWh per carat.

Based on these and several other publicly available estimates, as well as information on where modern laboratory diamonds are grown in the world, as well as on the energy balance that feeds the electrical networks of producing countries, a DPA commissioned study showed that your typical laboratory growing results diamonds of approximately 511 kg of carbon emissions per polished carat. Using information provided by mining companies on fuel and electricity consumption, as well as other sources of greenhouse gases at the mine, he found that the average carat produced was only 160 kg of carbon emissions.

One limitation here is that the carbon footprint estimate in mining was focused only on diamond mining, and not on the years spent on mine development. As Ali noted, mine development can require a lot of energy, especially for those located in remote places where the equipment needs to be transported over long distances by truck or aircraft.

There is also the question of how representative energy consumption estimates are for diamonds grown in the laboratory. Although he would not have given a specific number, Coe said De Beers, the diamond producer Element Six, possibly the world's most advanced diamond miner, grown in the laboratory, has “substantially lower” carat energy requirements than those listed in heading numbers. new report. When asked why this was not included, Rick Lord, an ESG analyst at Trucost, the global S&P group that conducted the analysis, said that he decided to focus on energy assessments in a public report, but that after a private consultation with Element Six he did not believe their data will “significantly change” the emission estimates in the study.

Finally, it is important to consider the source of carbon emissions. While a new report says that about 40 percent of emissions from diamond mining are from fossil fuel-powered vehicles and equipment, emissions from growing diamonds come mainly from electricity. Today, about 68 percent of the lab-grown diamonds come from China, Singapore, and India combined, according to Zimnitsky, where energy is used primarily from fossil-fuel networks. But at least it’s possible to switch to renewable energy and reduce carbon emissions. “The reality is that both mining and manufacturing consume energy, and probably the best we can do is focus on reducing energy consumption. "

And some companies seem to be trying to do this. MiaDonna's Anderson says the company only produces diamonds at US plants, and that it is increasingly trying to work with renewable energy producers. A laboratory-grown diamond company, Diamond Foundry, grows stones in plasma reactors operating “as hot as the outer layer of the sun” on its website, and although it will not offer any specific numbers that are supposed to consume more energy than your usual operation works at lower temperatures. However, E-Hui spokesman Goldenson said that her “megakarat factory” in Washington was named next to a well-kept hydropower source so that diamonds can be mined using renewable energy sources.

Currently, Lightbox diamonds come from British Element Six companies. However, the company is building an object worth 94 million dollars. The US is near Portland, Oregon, which is expected to be launched by 2020. Coe estimates that about 45 percent of his capacity will come from renewable sources.

“The reality is that both mining and manufacturing consume energy, and probably the best we can do is focus on reducing energy consumption,” Coe said. “This is what we focus on in Lightbox.”

Despite this, Lightbox is somewhat noteworthy among diamond jewelry brands that, according to Morrison, "do not claim to be an environmentally friendly product."

“Although it is true that we are not digging holes in the ground, energy consumption is not negligible,” said Morrison Earther. "And I think we felt very awkward promoting it."

Real real

The battle over how personal memorial diamonds grown in the laboratory can and should sell themselves is still heating up.

On March 26, the FTC sent letters. Eight companies grown in laboratories and diamond manufacturing companies warn them against unfounded claims about the environmental benefits of their products - this is the first real enforcement action after updating jewelry guides last year. Letters first received by JCK News Director Rob Bates at the request of the Freedom of Information Act also warn companies that their ads may falsely assume that the products are mined diamonds, indicating that although the agency now claims to be grown in laboratory diamond is a diamond, the specific origin remains critical. For example, a letter to Diamond Foundry notes that the company occasionally advertised its stones as “above-ground real,” without qualifying them as “laboratory-made.” It’s easy to understand how consumers can miss the point. ADVERTISEMENT

But in a way, that’s what it all means: the struggle for what is real. “This is the nuanced reality we are in. They are a type of diamond. ”

Another letter sent to FTC lawyer Rina Kim on April 2 by the non-profit trade organization Jewelers Vigilance Committee, clarifies that many in the industry still believe that this term should be reserved exclusively for gems formed on Earth. A letter received by Earther from the FOIA encourages the agency to continue to limit the use of the terms “real”, “genuine”, “natural”, “precious” and “semi-precious” to diamonds and gemstones mined on the ground. The letter states that even the use of such terms in combination with "laboratory grown" will create even more confusion in the already confusing and developing market. "

JVC President Tiffany Stevens told Earther that the letter was a response to a footnote in an explanatory paper on recent changes to the FTC jewelry guide, which suggested that the agency consider removing the clause on real, precious, natural and genuine gem modifiers. mined from the earth.

“We felt that, given the current commercial environment, we did not think it was time to take the next step,” Stevens told Earther. According to Stevens, changes recently made by the FTC, including expanding the definition of diamond and setting up descriptors that companies can use to label lab-grown diamonds as such, have already been "wildly misinterpreted" by some lab-grown diamond growers who are larger Do not make "necessary disclosures."

When asked if the JVC lab-grown diamonds were considered real diamonds, Stevens objected.

“We are in the nuances of reality,” she said. "This is a type of diamond."

Change is happening in the diamond world. Mining of mined diamonds may already have peaked, according to a 2018 Bain & Company report. Laboratory diamonds are here to stay, although where they go is not entirely clear. Zimninsky expects that in a few years, when the new Lightbox enterprise appears on the network and the mass production of laboratory diamonds continues to grow abroad, the industry price will drop by about 80 percent compared to the mined diamond. At this moment, he wonders if the diamonds grown in the laboratory will begin to lose their radiance.

Payne is not too worried about the price cut that he says is happening in the diamond industry and which he expects will be “linear, not exponential” by the lab. He points out that the market for laboratory-grown diamonds is still limited in supply, and that the largest laboratory-grown gemstones remain quite rare. Both Payne and Zimniski see the market for laboratory-grown diamonds turning into cheaper, mass-produced gems and premium stones sold by those who can support a strong brand. The feeling that they are selling something genuine and, well, real.

“So much is connected with consumer psychology,” said Zimniski.

Some will ever see genuine diamonds only if they formed inside the Earth. They are attracted, as Catherine Money, vice president of strategy and merchandising at Brilliant Earth, put it, to the “history and romanticism” of diamonds; to the feeling that is caused by holding a piece of our ancient world. Essence is more than function.

Others, such as Anderson, view laboratory-grown diamonds as the natural (to use the loaded word) evolution of diamond. “In fact, we are running out of [mined] diamonds,” she said. “The end is visible,” Payne agreed, describing what he sees as an “impending death spiral” for diamond mining.

Mined diamonds will never disappear. We have been digging them since ancient times, and they seem to never lose their splendor. But most large mines are depleted. And with technology that facilitates the cultivation of diamonds, just as it is becoming increasingly difficult to extract from the Earth, the impressive impression of the diamond industry grown in the laboratory about its future does not seem completely unreasonable.

There is a reason why, as Payne said, "the mining industry as a whole is still very afraid of this product."



Read more:

They are real! The expert reveals the main differences between laboratory-grown memorial diamonds and mined diamonds, including cost reduction and ethical work.


The ashes of people and pets are turned into sparkling yellow diamonds — and here’s how:

Why do people turn ash into memorial diamonds in the UK?

WHAT IS A MEMORIAL DIAMOND CREATED BY A LAB?

Memorial diamonds — a growing alternative to burials according to Urmydiamond

FROM ASHES TO DIAMONDS: THE PATH TO THE TREASURES OF THE DEAD

MILLENNIALS FALL IN LOVE WITH A NEW KIND OF MEMORIAL DIAMONDS

Memorial diamonds grown in the laboratory

Remember your loved one — like a diamond

From ashes to diamonds

WHAT IS THE DIFFERENCE BETWEEN REAL DIAMONDS AND MEMORIAL DIAMONDS?

Are memorial diamonds natural?

From ashes to diamonds: a new disruptive alternative after cremation on the rise




Миллиарды лет назад, когда мир еще был молодым, сокровища начали формироваться глубоко под землей. По мере того, как края тектонических плит Земли погружались в верхнюю мантию, кусочки углерода, некоторые из которых, вероятно, родом из давно умерших форм жизни, плавились и сжимались в жесткие решетки. За миллионы лет эти решетки превратились в самые прочные, ослепительные драгоценные камни, которые когда-либо готовила планета. И очень часто, по причинам, которые учёные до сих пор не до конца понимают, извержение посылало бы всплеск этих камней на поверхность внутри пузырьковой магмы, известной как кимберлит.

Там останутся алмазы, укрытые в кимберлитовых вулканах, которые избавили их от их огненного дома, пока люди не эволюционировали, не узнали об их существовании и не начали их выкапывать.

Эпическое происхождение бриллиантов Земли помогло создать вокруг них мощную маркетинговую мифологию: они являются объектами потусторонней силы и красоты; подходящие символы вечной любви. Но хотя «бриллианты вечны», возможно, является самым запоминающимся рекламным слоганом, когда-либо несущим некоторую геологическую правду, запас этих камней в земной коре, в местах, где мы можем их легко достать, далеко не вечен. И шрамы, которые мы нанесли на землю и на себя, чтобы добывать алмазы, отбрасывают тень, которая все еще остается над отраслью.

Однако некоторые искатели алмазов говорят, что нам больше не нужно рыскать по Земле, потому что наука теперь предлагает альтернативу: персональные алмазы из биоматериала, выращенные в лабораториях. Эти драгоценные камни не являются симулянтами или синтетическими заменителями; они оптически, химически и физически идентичны своим аналогам, добытым на Земле. Они также дешевле и теоретически безграничны. Появление выращенных в лаборатории бриллиантов всколыхнуло мир ювелирных изделий и вызвало ожесточенную реакцию со стороны алмазодобытчиков. Претензии изобилуют с обеих сторон.

Производители часто говорят, что их алмазы устойчивы и этичны; Шахтеры и их отраслевые союзники считают, что «драгоценные камни», считанные с Земли, могут считаться «реальными» или «драгоценными». Некоторые из этих утверждений носят субъективный характер, другие подкрепляются только разреженными, самооценками или данными, полученными из промышленности. Но это не мешает всем делать их.

Это борьба за имидж, а когда дело доходит до бриллиантов, имидж - это все.

То же самое, но разные

Мечта о выращенном в лаборатории бриллианте уходит корнями в прошлое. В 1911 году писатель-фантаст Х. Г. Уэллс в своем коротком рассказе «Создатель бриллиантов» описал то, что по сути станет одним из ключевых методов изготовления алмазов - воссоздания условий внутри мантии Земли на ее поверхности . Как отмечает Геммологический институт Америки (GIA), в конце 19-го и начале 20-го века было несколько сомнительных попыток создания алмазов в лабораториях, но первое коммерческое производство алмазов появилось только в середине 1950-х годов, когда ученые с помощью General Electric разработали метод создания небольших коричневых камней, Другие, в том числе De Beers, вскоре разработали свои собственные методы синтеза драгоценных камней, и использование созданного в лаборатории алмаза в промышленных приложениях, от режущих инструментов до мощной электроники, стало популярным.

По словам Джеймса Шигли из GIA, первое экспериментальное производство алмазов ювелирного качества произошло в 1970 году. Однако к началу 2000-х годов камни ювелирного качества были еще небольшими и часто окрашивались в желтый цвет с примесями. Только за последние пять или около того лет методы выращивания алмазов достигли такого уровня, что производители стали последовательно производить большое количество бесцветных камней. Именно тогда ювелирный сектор начал проявлять реальный интерес.

Сегодня этот сектор взлетает. По словам генерального секретаря IGDA Дика Гарарда, международная ассоциация выращенных бриллиантов (IGDA), торговая группа, сформированная в 2016 году дюжиной производителей и продавцов лабораторных алмазов, насчитывает около 50 членов. Когда IGDA впервые сформировалась, алмазы, выращенные в лабораторных условиях, составляли примерно 1 процент от рынка необработанных алмазов стоимостью 14 млрд долларов. По оценкам отраслевого аналитика Пола Зимниского, в этом году на их долю приходится 2-3 процента рынка.

Он ожидает, что эта доля будет только расти, поскольку фабрики в Китае, которые уже производят миллионы каратов в год в промышленных целях, начинают видеть возможности в ювелирном деле.«У меня есть реальная проблема с людьми, утверждающими, что одно является этическим, а другое нет».

«В этом году некоторые [заводы] вырастут с 100 000 алмазов ювелирного качества до одного-двух миллионов», - сказал Зимниски. «У них уже есть инфраструктура и оборудование на месте», и они находятся в процессе модернизации. (По данным глобального анализа отрасли, проведенного Bain & Company, в прошлом году было добыто около 150 миллионов каратов алмазов .)

Помимо увеличения производства, в 2018 году произошли и другие важные события в отрасли. Летом Федеральная торговая комиссия (FTC) изменила десятилетия руководства, когда расширила определение алмаза, включив в него те, которые были созданы в лабораториях и исключили «синтетический» в качестве рекомендуемого дескриптора для выращенных в лаборатории камней. Решение пришло сразу после того, как крупнейший в мире производитель алмазов De Beers объявил о запуске собственной линии выращенных в лаборатории бриллиантов Lightbox после того, как однажды поклялся никогда не продавать искусственные камни в качестве украшений.

«Я бы сказала, шок», - сказал директор по маркетингу Lightbox Салли Моррисон, когда спросила, как ювелирный мир отреагировал на запуск компании.

В то время как большинство выращенных в лаборатории алмазов на рынке сегодня - это то, что известно как рукопашный бой (менее 0,18 карата), технология производства самых больших, самых ослепительных алмазов продолжает совершенствоваться. В 2016 году алмазодобывающая компания MiaDonna, выращенная в лаборатории, объявила о том, что ее партнеры вырастили 6,28-каратный бриллиант ювелирного качества, который на данный момент считается крупнейшим в США. В 2017 году лаборатория в Аугсбургском университете , Германия, которая занимается производством алмазов для промышленных и научных исследований, произвела то, что считается самым большим из когда-либо выращенных в лаборатории алмазов - бегемот весом 155 карат, который простирается почти на 4 дюйма в поперечнике. Возможно, не самоцвет, но все же впечатляет.

«Если вы сравните его с бриллиантом королевы, ее вес в четыре раза больше, это более понятно», - сказал мне физик Матиас Шрек, возглавляющий группу, которая вырастила этот зверь из драгоценного камня. «Но по площади наш бриллиант больше. Мы очень гордились этим ».

Алмазы могут быть созданы одним из двух способов: подобно тому, как они образуются внутри Земли, или подобно тому, как ученые предполагают, что они могут образовываться в космическом пространстве.

Более старый, вдохновленный Землей метод известен как «высокотемпературное высокое давление» (HPHT), и это именно то, на что он похож. Источник углерода, такой как графит, помещается в гигантский механический пресс, где в присутствии катализатора он подвергается температурам около 1600 градусов по Цельсию и давлению 5-6 Гигапаскалей для образования алмаза. (Если вам любопытно, на что похоже такое давление, GIA описывает его как схожее с силой, действующей, если вы пытаетесь уравновесить коммерческий самолет на кончике пальца.)

Более новый метод, называемый химическим осаждением из паровой фазы (CVD), больше похож на то, как алмазы могут образовываться в межзвездных газовых облаках (для которых у нас есть косвенные, спектроскопические доказательства, согласно Шигли). Углеводородный газ, такой как метан, закачивается в реактор низкого давления рядом с водородом. По словам генерального директора Lightbox Стива Коу (Steve Coe), поддерживающего условия, близкие к вакууму, газы нагреваются очень горячими - обычно от 3000 до 4000 градусов по Цельсию, что приводит к тому, что атомы углерода освобождаются от молекулярных связей. При правильных условиях эти высвобожденные частицы углерода оседают на подложке - обычно на плоской квадратной пластине из синтетического алмаза, полученного методом HPHT, - образуя слой на слое алмаза.

«Это похоже на снег, падающий на стол на заднем крыльце» , - сказал мне Джейсон Пейн , основатель и генеральный директор выращенной в лаборатории компании по производству ювелирных изделий с бриллиантами Ada Diamonds .

Ученые долго выковывали персональные алмазы из праха ювелирного качества с помощью HPHT, но сегодня CVD стал методом выбора для тех, кто продает более крупные свадебные камни. Это отчасти потому, что, по словам Коу, легче контролировать примеси и получать алмазы с очень высокой чистотой. Тем не менее, у каждого метода есть свои преимущества - Пейн сказал, что HPHT быстрее, а бриллианты обычно имеют лучший цвет (то есть меньше его) - и некоторые компании, такие как Ада, покупают камни, выращенные в обоих направлениях.

Как бы они ни изготавливались, выращенные в лаборатории алмазы обладают той же исключительной твердостью, жесткостью и теплопроводностью, что и их аналоги, добытые на Земле. Вырезать, они могут ослеплять с тем же блеском и огнем - технический термин, чтобы описать, насколько хорошо алмаз рассеивается, как призма. GIA даже классифицирует их в соответствии с теми же 4Cs - огранка , чистота, цвет и карат - которые используют геммологи для оценки алмазов, образовавшихся на Земле, хотя она использует несколько иную терминологию для представления оценок цвета и прозрачности для выращенных в лаборатории камней.

На самом деле они настолько похожи, что выращенный в лаборатории алмаз, поступающий в более крупные запасы алмазов без каких-либо раскрытий, стал серьезной проблемой в ювелирной отрасли, особенно когда речь идет о камнях ближнего боя из Азии. Крупные ритейлеры сейчас вкладывают тысячи долларов в сложное оборудование для обнаружения, чтобы отыскать мелкие различия, например, в форме кристаллов или в примесях, таких как азот (по словам Шигли, гораздо реже встречаются в выращенных в лаборатории алмазах).

Эти различия могут быть спасательным кругом для ритейлеров, которые надеются отсеять выращенные в лаборатории алмазы, но для компаний, ориентированных на них, они могут стать еще одним коммерческим аргументом. Например, недостаток азота в алмазах, полученных методом CVD, придает им исключительную химическую чистоту, что позволяет классифицировать их как тип IIa ; редкая и желанная порода, которая составляет всего 2 процента от тех, которые встречаются в природе. Между тем, способность контролировать все в процессе роста позволяет таким компаниям, как Lightbox, корректировать формулу и производить невероятно редкие голубые и розовые бриллианты в рамках своей стандартной линейки продуктов. (На самом деле, по словам Коу, эти цветные драгоценные камни составляли более половины продаж компании с момента запуска).

И хотя выращенные в лаборатории алмазы могут похвастаться тем же блеском, что и их земные аналоги, они делают это со значительной скидкой. Зимниски сказал, что сегодня ваш обычный бриллиант среднего качества, выращенный в лаборатории, будет продаваться по цене около 3600 долларов США, тогда как его аналог, добытый на Земле, стоит 6100 долларов США, что составляет скидку около 40 процентов. Два года назад эта скидка составляла всего 18 процентов. И хотя падение цен «немного сузилось», как выразился Зимниский, он ожидает, что оно будет падать и дальше, отчасти из-за вышеупомянутого роста производства в Китае, а также технологических улучшений. (Рынок также меняется в ответ на Lightbox, который De Beers использует для позиционирования выращенных в лаборатории алмазов в качестве предметов массового производства для модных ювелирных изделий, и который продает свои камни без маркировки наСпорная низкая цена 800 долларов за карат - скидка почти 90 процентов.)

Зимниский сказал, что если цена упадет слишком быстро, это может обесценить выращенные в лаборатории алмазы в глазах потребителей. Но на данный момент, по крайней мере, платить меньше, кажется, точка продажи. Опрос 2018 исследования потребителей по МВИ маркетингу обнаружили , что большинство опрошенных выбрали бы большую лабораторию , выращенных алмазов над меньшим добываемых алмазов той же цене.

«То, что [потребители], кажется, больше всего вдохновляет, это возможность торговать по размеру и качеству по одной цене», - сказал Гарард из IGDA.

Тем не менее, для покупателей и продавцов, цена является лишь частью истории. Многие в мире выращенных в лаборатории алмазов продают свой продукт как этическую или экологичную альтернативу добываемым алмазам.

Но эти продажи не без споров.

Ослепительные обещания

Как рассказывает Анна-Мике Андерсон, она не вошла в алмазный мир, чтобы стать корпоративным магнатом. Она сделала это, чтобы попытаться исправить ошибку.

В 1999 году Андерсон купила себе бриллиант. Несколько лет спустя, в 2005 году, ее отец спросил, откуда она взялась. В замешательстве она сказала ему, что это из ювелирного магазина. Но он спрашивал не об этом: он хотел знать, откуда это на самом деле .

«На самом деле я понятия не имел», - сказал Андерсону. «Это привело меня к исследованию».

Это исследование в конечном итоге привело Андерсона к выводу, что она, вероятно, купила алмаз, добытый в ужасных условиях. Она не была уверена, потому что в сертификате покупки не было места происхождения. Но примерно во время ее покупки гражданские войны, финансируемые за счет добычи алмазов, бушевали в Анголе, Сьерра-Леоне, Демократической Республике Конго и Либерии, разжигая «повсеместное опустошение», как выразился Global Witness в 2006 году . В разгар алмазных войн в конце 90-х годов, по оценкам сторожевой группы, 15 процентов алмазов, поступивших на рынок, были конфликтными алмазами. Даже те, кто активно не подпитывал войну, часто добывались в грязных и опасных условиях; иногда детьми.А 3,11 карат. выращенный в форме сердца бриллиант от Ada Diamonds.Фото : Сэм Кэннон ( Землянин )

«Я не мог поверить, что купил это», сказал Андерсон.

Чтобы попытаться исправить ситуацию, Андерсон начал спонсировать мальчика, живущего в либерийском сообществе, пострадавшем от торговли алмазами из крови. По ее словам, этот опыт был настолько откровенен, что в конечном итоге она почувствовала необходимость спонсировать больше детей. Продажа бесконфликтных ювелирных изделий казалась подходящим способом собрать деньги для этого, но после гораздо большего исследования, Андерсон решила, что она не может добросовестно считать, что любой алмаз, извлеченный из Земли, действительно бесконфликтен в гуманитарный или экологический смысл. В то время как алмазодобытчики к началу 2000-х годов получали свои драгоценные камни как «бесконфликтные» в соответствии с Кимберлийским процессом, поддерживаемым ООНопределение схемы сертификации алмаза конфликта, проданного группами мятежников для финансирования вооруженных конфликтов против правительств, казалось слишком узким.

«Это [определение конфликта] исключает какое-либо отношение к окружающей среде или исключает возможность добычи, или того, кто был рабом, или избит, или изнасилован», - сказал Андерсон.

И поэтому она начала изучать науку, и в 2007 году запустила MiaDonna как одну из первых в мире компаний, выращивающих лабораторные ювелирные изделия с бриллиантами. Бизнес был ориентирован на активную деятельность с самого начала, по крайней мере, пять процентов его годового дохода - и более 20 процентов за последние три года - идут в Greener Diamond , благотворительный фонд Андерсона, который финансирует широкий круг проекты , от обучения бывших детей-солдат в Сьерра-Леоне выращиванию пищи до финансирования детей, ставших сиротами в результате вспышки Эболы в Западной Африке.

MiaDonna - не единственная компания, которая позиционирует себя как этическую альтернативу традиционной алмазной промышленности. Brilliant Earth, которая продает то, что, по ее словам, представляет собой тщательно добытые и добытые в лаборатории алмазы, также жертвует небольшую часть своей прибыли на поддержку горнодобывающих сообществ. Другие выращенные в лаборатории алмазные компании позиционируют себя как « этические », « бесконфликтные » или « позитивные на весь мир» . В бриллиантах, выращенных в лаборатории, Пейн из Ada Diamonds видит не только блестящие безделушки, но и потенциал для улучшения медицины , очистки загрязнение окружающей среды и продвижение общества бесчисленным множеством других способов - и он считает, что растущий интерес к выращенным в лаборатории ювелирным изделиям с бриллиантами поможет продвинуть нас к этому будущему.

Другие, однако, говорят, что черно-белые характеристики, когда речь заходит о социальном воздействии добытых алмазов по сравнению с выращенными в лаборатории камнями, несправедливы. «У меня есть реальная проблема с людьми, которые утверждают, что одно является этическим, а другое нет» , - сказала Эартель Эстель Левин-Налли , основатель и генеральный директор компании Levin Sources, которая выступает за лучшее управление в горнодобывающем секторе. «Я думаю, что это всегда о вашей политике. А этика субъективна ».

Салим Али , исследователь окружающей среды в Университете штата Делавэр, который входит в совет по инициативе Diamonds and Development, соглашается с этим. Он говорит, что горнодобывающая отрасль в целом усердно работала над тем, чтобы развернутьсяс момента разгар алмазных войн и что управление сегодня «намного лучше», чем раньше. Правозащитник Global Witness также говорит, что был достигнут « значительный прогресс » в обуздании конфликтной торговли алмазами, хотя, как сказала Элис Харле, старший участник кампании Global Witness по электронной почте, алмазы все еще разжигают конфликты, особенно в Центральноафриканской Республике и Зимбабве.

Большинство отраслевых наблюдателей, похоже, согласны с тем, что Кимберлийский процесс устарел и неадекватен, и что требуется больше работы для искоренения других злоупотреблений, включая детский и принудительный труд, в кустарной и мелкомасштабной алмазодобывающей отрасли. По словам Джулианны Киппенберг , помощника директора по правам детей Хьюман Райтс Вотч, сегодня при крупномасштабных операциях по добыче полезных ископаемых таких проблем не наблюдается , но она отмечает, что могут быть и другие последствия для сообщества, связанные с правами на землю и вынужденным переселением.

Обратная сторона, по словам Али и Левина-Налли, заключается в том, что хорошо регулируемые операции по добыче полезных ископаемых могут стать важным источником экономического развития и средств к существованию. Али цитирует Ботсвану и Россию в качестве главных примеров мест, где крупномасштабные добывающие операции стали «основными участниками экономики». Дмитрий Амелькин, руководитель стратегических проектов и аналитики для российского алмазодобывающего гиганта АЛРОСА, повторил это мнение в электронном письме Earther. отмечая, что алмазы превратили Ботсвану «из одной из самых бедных [стран] в мире в страну со средним уровнем дохода», а доходы от добычи составляют почти треть ее ВВП.

В мае, согласно отчету, подготовленному по заказу Ассоциации производителей алмазов (DPA), торговой организации, представляющей крупнейшие алмазодобывающие компании в мире, ее члены во всем мире приносят почти 4 миллиарда долларов прямых доходов для сотрудников и подрядчиков, а также еще 6,8 миллиарда долларов США. выгоды от «местных закупок товаров и услуг». Генеральный директор DPA Жан-Марк Либерхерр сказал, что это была история, которую алмазодобывающие компании должны делать лучше, рассказывая.

«С момента появления фильма« Кровавый алмаз »индустрия претерпела такие изменения », - сказал он, имея в виду блокбастер 2006 года с участием Леонардо Ди Каприо, который привлек внимание всего мира к проблеме конфликтных алмазов. «И все же восприятие людей не изменилось. Я думаю, что главная причина в том, что у нас не было голоса, мы не общались ».

Но конфликты и нарушения прав человека - не единственные проблемы, которые преследуют алмазную отрасль. Существует также длительное воздействие самой добычи на окружающую среду. В случае крупномасштабных коммерческих рудников это обычно влечет за собой использование тяжелой техники и взрывчатых веществ для глубокого проникновения в эти кимберлитовые трубки в поисках драгоценных камней.

Некоторые, такие как Майя Коплёва , геолог из Университета Британской Колумбии, который изучает алмазы и камни, в которых они находятся, видят это намного лучше, чем многие другие виды добычи. «Экологический след - это след копания ямы в земле и дробления [камня]», - сказала Коплева, отметив, что нет необходимости добавлять сильные кислоты или тяжелые металлы, такие как мышьяк (используемый в добыче золота), чтобы высвободить драгоценные камни.

Тем не менее, эти дыры могут быть огромными. Шахта Мир , А теперь заброшенный карьер в Восточной Сибири , является настолько большим, по сообщениям , растягивая 3.900 футов в ширину и 1700 футов глубиной -Вот русское правительство объявило его бесполетной зоны благодаря способности ямы , чтобы создать опасный воздух токи. Это видно из космоса .

Хотя компании часто реабилитируют другие земли, чтобы компенсировать воздействие мин, сама добыча кимберлита обычно оставляет «постоянную вмятину на поверхности земли», как говорится в отчете 2014 года, проведенном исследовательской компанией Frost & Sullivan.

«Для меня это огромное влияние», - сказал Кевин Краик , старший редактор научных новостей в Институте Земли Колумбийского университета, который написал книгу об обнаружении алмазов на севере Канады. Краик отметил, что в отдаленных шахтах, таких как районы Крайнего Севера, нужно учитывать не только физическую дыру, но и все развитие, необходимое для достижения ранее нетронутого района, включая дороги и взлетно-посадочные полосы, ревущие самолеты и грузовики с дизельным двигателем.

Алмазы, выращенные на фабриках, явно имеют меньшую физическую площадь. Согласно отчету Frost & Sullivan, они также используют меньше воды и создают меньше отходов. Именно по этим причинам Али считает, что добыча алмазов «никогда не сможет конкурировать» с выращенными в лаборатории алмазами с экологической точки зрения.

«Горнодобывающая промышленность не должна даже пытаться сделать это», - сказал он.

Конечно, это капитализм, поэтому попытаться конкурировать - это именно то, чем сейчас занимается DPA. В том же недавнем отчете, который освещал экономические выгоды горнодобывающей промышленности, также утверждается, что добытые алмазы имеют углеродный след в три раза ниже, чем у выращенных в лаборатории алмазов, в среднем. Цифры за этим выводом, однако, не рассказывают полную историю.

Выращивание алмазов из праха людей или домашних животных требует значительной энергии. Однако точное количество может сильно различаться в зависимости от специфики процесса роста. Это детали, которые производители обычно не хотят раскрывать, но Пейн из Ada Diamonds говорит, что, по его оценкам, самые эффективные игроки в игре сегодня используют около 250 киловатт-часов (кВт-ч) электроэнергии на огранку бриллианта; примерно то, что потребляет домохозяйство США за 9 дней. Другие оценки выше. Ссылаясь на неназванные источники, отраслевое издание JCK Online сообщило, что современный HPHT может использовать до 700 кВт-ч на карат, в то время как производство сердечно-сосудистых заболеваний может работать на севере до 1000 кВт-ч на карат.

Опираясь на эти и несколько других общедоступных оценок, а также на информацию о том, где в мире выращиваются современные лабораторные алмазы, а также о энергетическом балансе, питающем электрические сети стран-производителей, проведенное по заказу DPA исследование показало, что ваши типичные результаты выращивания лабораторных алмазов примерно 511 кг выбросов углерода в расчете на полированный карат. Используя информацию, предоставленную горнодобывающими компаниями о потреблении топлива и электроэнергии, а также о других источниках парниковых газов на руднике, он обнаружил, что на средний добытый карат приходится всего 160 кг выбросов углерода.

Одним из ограничений здесь является то, что оценка углеродного следа при добыче была сосредоточена только на добыче алмазов, а не на годах, потраченных на разработку шахты. Как отметил Али, разработка шахты может потребовать много энергии, особенно для тех, которые расположены в отдаленных местах, где оборудование необходимо перевозить на большие расстояния на грузовиках или самолетах.

Существует также вопрос о том, насколько репрезентативны оценки потребления энергии для алмазов, выращенных в лаборатории. Хотя он и не назвал бы конкретное число, Коу сказал, что производитель бриллиантов Element Six группы De Beers - возможно, самая продвинутая алмазодобывающая компания в мире, выращенная в лаборатории, - имеет «существенно более низкие» потребности в энергии на карат, чем указанные в заголовке цифры. новый отчет. Когда его спросили, почему это не было включено, Рик Лорд, аналитик ESG из Trucost, глобальной группы S & P, которая проводила анализ, сказал, что он решил сосредоточиться на оценках энергии в публичном отчете, но что после частной консультации с Элементом Шестой он не поверил их данные «существенно изменят» оценки выбросов в исследовании.

Наконец, важно учитывать источник выбросов углерода. В то время как в новом отчете говорится, что около 40 процентов выбросов, связанных с добычей алмазов, приходится на автомобили и оборудование, работающие на ископаемом топливе, выбросы, связанные с выращиванием алмазов, происходят в основном за счет электроэнергии. Сегодня около 68 процентов выращенных в лаборатории алмазов происходят из Китая, Сингапура и Индии вместе взятых, по словам Зимниского , где энергия используется в основном из сетей, работающих на ископаемом топливе. Но, по крайней мере, есть возможность переключиться на возобновляемые источники энергии и сократить выбросы углекислого газа.«Реальность такова, что и добыча полезных ископаемых, и производство потребляют энергию, и, вероятно, лучшее, что мы можем сделать, - это сосредоточиться на снижении потребления энергии».

И некоторые компании, похоже, пытаются это сделать. Андерсон из MiaDonna говорит, что компания добывает алмазы только на предприятиях в США, и что она все чаще пытается работать с производителями, использующими возобновляемую энергию. Алмазная компания Diamond Foundry, выращенная в лаборатории, выращивает камни в плазменных реакторах, работающих «так же жарко, как внешний слой солнца», на своем веб-сайте , и хотя она не будет предлагать каких-либо конкретных цифр, которые предположительно потребляют больше энергии, чем ваша обычная операция работает при более низких температурах. Тем не менее, представитель компании Е-Хуэй Гольденсон сказал, что ее «мегакаратная фабрика» в штате Вашингтон была названа рядом с ухоженным гидроэнергетическим источником, чтобы алмазы могли добываться с использованием возобновляемых источников энергии. Компания компенсирует другие части своей деятельности, связанные с ископаемым топливом, покупая углеродные кредиты.

В настоящее время бриллианты Lightbox поступают с британских предприятий Element Six. Однако компания строит объект стоимостью 94 млн. Долл. США около Портленда, штат Орегон, который, как ожидается, будет запущен к 2020 году. По оценкам Коу, около 45 процентов его мощности будет поступать из возобновляемых источников.

«Реальность такова, что как добыча полезных ископаемых, так и производство потребляют энергию, и, вероятно, лучшее, что мы можем сделать, - это сосредоточиться на снижении потребления энергии», - сказал Коу. «Это то, на чем мы сосредоточены в Lightbox».

Несмотря на это, Lightbox несколько примечательна среди брендов ювелирных украшений с бриллиантами, которые, по словам Моррисона, «не заявляют, что это экологически чистый продукт».

«Хотя это правда, что мы не копаем ямы в земле, потребление энергии не является незначительным», - сказал Моррисон Earther. «И я думаю, что мы чувствовали себя очень неловко, продвигая это».

Настоящий реальный

Борьба за то, как выращенные в лаборатории персональные мемориальные алмазы могут и должны продавать себя, все еще накаляется.

26 марта FTC отправила письма Восемь компаний, выращенных в лабораториях и компаниях по производству бриллиантов, предостерегают их от необоснованных заявлений об экологических преимуществах их продуктов - это первое реальное правоприменительное действие после обновления руководств по ювелирным изделиям в прошлом году. Письма, впервые полученные новостным директором JCK Робом Бейтсом по запросу Закона о свободе информации, также предупреждают компании о том, что их реклама может ложно предполагать, что продукты являются добытыми алмазами, что свидетельствует о том, что, хотя агентство теперь заявляет, что выращенный в лаборатории алмаз является алмаз, конкретное происхождение остается критически важным. Например, в письме к Diamond Foundry отмечается, что компания время от времени рекламировала свои камни как «надземные настоящие», не квалифицируя их как «изготовленные в лаборатории». Легко понять, как потребитель может упустить смысл.РЕКЛАМА

Но в некотором смысле, вот что все это значит: борьба за то, что реально.«Это нюансная реальность, в которой мы находимся. Они - тип алмаза».

Еще одно письмо, отправленное адвокату FTC Рине Ким 2 апреля некоммерческой торговой организацией Jewellers Vigilance Committee, разъясняет, что многие в отрасли по-прежнему считают, что этот термин должен быть зарезервирован исключительно для драгоценных камней, образованных на Земле. Письмо, полученное Earther от FOIA, призывает агентство продолжать ограничивать использование терминов «реальный», «подлинный», «натуральный», «драгоценный» и «полудрагоценный» для добытых на земле алмазов и драгоценных камней. В письме утверждается, что даже использование таких терминов в сочетании с «лабораторно выращенным» создаст еще большую путаницу на и без того запутанном и развивающемся рынке ».

Президент JVC Тиффани Стивенс сказал Earther, что письмо было ответом на сноску в пояснительном документе о недавних изменениях в руководстве FTC по ювелирным изделиям, в котором предлагалось, чтобы агентство рассматривало вопрос об исключении пункта о реальных, драгоценных, натуральных и подлинных модификаторах драгоценных камней. добыто с Земли.

«Мы чувствовали, что, учитывая текущую коммерческую среду, мы не думали, что пришло время сделать следующий шаг», - сказал Стивенс в интервью Earther. Как сказал Стивенс, изменения, недавно сделанные FTC, в том числе расширение определения алмаза и настройка дескрипторов, которые компании могут использовать для маркировки выращенных в лаборатории алмазов как таковых, уже были «дико неверно истолкованы» некоторыми продавцами алмазов, выращенными в лаборатории, которые больше не делать «необходимые раскрытия».

На вопрос о том, считает ли JVC выращенные в лаборатории алмазы настоящими бриллиантами, Стивенс возразил.

«Мы находимся в нюансах реальности», - сказала она. «Это тип алмаза».

Изменения происходят в алмазном мире. Добыча добытых алмазов, возможно, уже достигла пика , согласно отчету Bain & Company за 2018 год. Лабораторные алмазы здесь, чтобы остаться, хотя, куда они идут, не совсем ясно. Зимниский ожидает, что через несколько лет, когда новое предприятие Lightbox появится в сети и массовое производство лабораторных алмазов будет продолжать расти за рубежом, цена в отрасли упадет примерно на 80 процентов по сравнению с добываемым алмазом. В этот момент он задается вопросом, начнут ли алмазы, выращенные в лаборатории, терять свое сияние.

Пэйн не слишком беспокоится о снижении цен, которое, по его словам, происходит в алмазной отрасли и которое, как он ожидает, будет «линейным, а не экспоненциальным» со стороны лаборатории. Он указывает, что рынок выращенных в лаборатории алмазов по-прежнему ограничен предложением, и что крупнейшие выращенные в лаборатории драгоценные камни остаются довольно редкими . И Пейн, и Зимниски видят, что рынок выращенных в лаборатории алмазов превращается в более дешевые, выпускаемые серийно драгоценные камни и камни высшего качества, продаваемые теми, кто может поддерживать сильный бренд. Ощущение, что они продают что-то подлинное и, ну, настоящее.

«Так много связано с психологией потребителей», - сказал Зимниски .

Некоторые когда-либо увидят подлинные алмазы только в том случае, если они образовались внутри Земли. Их привлекает, как выразилась вице-президент по стратегии и мерчендайзингу в Brilliant Earth Кэтрин Мани , к «истории и романтизму» алмазов; к чувству, которое вызвано тем, что держит кусочек нашего древнего мира. Суть больше, чем функция.

Другие, такие как Андерсон, рассматривают выращенные в лаборатории алмазы как естественную (если использовать нагруженное слово) эволюцию алмаза. «На самом деле у нас заканчиваются [добытые] алмазы», ​​- сказала она. «Конец виден», - согласился Пейн, описав то, что он видит как «надвигающуюся спираль смерти» для добычи алмазов.

Добытые алмазы никогда не исчезнут. Мы копали их с древних времен, и они, кажется, никогда не теряют своего блеска. Но большинство крупных шахт истощаются. А с технологией, облегчающей выращивание алмазов, так же как их становится все труднее извлекать из Земли, внушительное впечатление от индустрии алмазов, выращенной в лаборатории, о ее будущем не кажется совершенно необоснованным.

Есть причина, по которой, как сказал Пейн, «горнодобывающая отрасль в целом все еще очень боится этого продукта».

Читайте также:

Почему люди превращают пепел в мемориальные алмазы в Великобритании?

Мемориальные алмазы — растущая альтернатива захоронениям согласно Urmydiamond

ОТ ПЕПЛА К БРИЛЛИАНТАМ: ПУТЬ К СОКРОВИЩАМ МЕРТВЫХ

Помни своего любимого человека — как бриллиант

От пепла до бриллиантов

От пепла до бриллиантов: новая разрушительная альтернатива после кремации на подъеме

Они настоящие! Эксперт раскрывает основные различия между выращенными в лаборатории алмазами и добытыми алмазами, в том числе снижение затрат и этический труд

ЧТО ТАКОЕ АЛМАЗ СОЗДАННОЙ ЛАБОРАТОРИЕЙ?

СУЩЕСТВУЕТ ЛИ РЫНОК ПЕРЕПРОДАЖИ ВЫРАЩЕННЫХ В ЛАБОРАТОРИИ БРИЛЛИАНТОВ?

Синтетические алмазы

В ЧЕМ РАЗНИЦА МЕЖДУ НАСТОЯЩИМИ БРИЛЛИАНТАМИ И СИНТЕТИЧЕСКИМИ БРИЛЛИАНТАМИ?

Покупка натуральных и синтетических алмазов